caracteristicas del mar pacifico

Caracteristicas del Oceano Pacifico

Dentro de las caraacteristicas del Océano Pacífico, se reconoce como el más grande y profundo de los cinco océanos del mundo con un área de 60,06 millones de millas cuadradas (155,557 millones de kilómetros cuadrados).

Se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Océano Austral en el sur. También se encuentra entre Asia y Australia, así como entre Asia y América del Norte y Australia y América del Sur.

 

Con esta área, el Océano Pacífico cubre alrededor del 28% de la superficie terrestre y es, según  The World Factbook de la CIA , «casi igual a la superficie terrestre total del mundo». 

El Océano Pacífico generalmente se divide en las regiones del Pacífico Norte y Sur, y el ecuador sirve como división entre los dos.

 

Debido a su gran tamaño, el Océano Pacífico, como el resto de los océanos del mundo, se formó hace millones de años y tiene una topografía única. 

También juega un papel importante en los patrones climáticos de todo el mundo y en la economía actual.

Formacion y Geologia del oceano pacifico

Se cree que el Océano Pacífico se formó hace unos 250 millones de años tras la ruptura de Pangea . 

Se formó a partir del océano Panthalassa que rodeaba la masa terrestre de Pangea.

Sin embargo, no hay una fecha específica sobre cuándo se desarrolló el Océano Pacífico. 

Esto se debe a que el fondo del océano se recicla constantemente a medida que se mueve y se subduce (se derrite en el manto de la Tierra y luego se vuelve a levantar en las dorsales oceánicas).

Actualmente, el suelo del Océano Pacífico más antiguo que se conoce tiene unos 180 millones de años.

 

En términos de su geología, el área que abarca el Océano Pacífico a veces se llama el Cinturón de Fuego del Pacífico . 

La región tiene este nombre porque es la zona de vulcanismo y terremotos más grande del mundo.

 

El Pacífico está sujeto a esta actividad geológica porque gran parte de su fondo marino se encuentra sobre zonas de subducción donde los bordes de las placas de la Tierra son empujados hacia abajo por debajo de otros después de una colisión. 

También hay algunas áreas de actividad volcánica en puntos críticos donde el magma del manto de la Tierra es forzado a subir a través de la corteza creando volcanes submarinos, que eventualmente pueden formar islas y montes submarinos.

Topografia

El Océano Pacífico tiene una topografía muy variada que consiste en dorsales oceánicas, trincheras y largas cadenas de montañas submarinas que están formadas por volcanes calientes debajo de la superficie de la Tierra.

 
  • Un ejemplo de estos montes submarinos que se encuentran por encima de la superficie del océano son las islas de Hawái.
  • Otros montes submarinos a veces se encuentran debajo de la superficie y parecen islas submarinas. El monte submarino Davidson frente a la costa de Monterey, California, es solo un ejemplo.
 

Las dorsales oceánicas se encuentran en algunos lugares del Océano Pacífico. Estas son áreas donde la nueva corteza oceánica está siendo empujada hacia arriba desde debajo de la superficie de la Tierra.

Una vez que la nueva corteza se empuja hacia arriba, se aleja de estos lugares. En estos lugares, el fondo del océano no es tan profundo y es muy joven en comparación con otras áreas que están más alejadas de las dorsales. 

Un ejemplo de una cordillera en el Pacífico es East Pacific Rise.

Por el contrario, también hay fosas oceánicas en el Pacífico que albergan lugares muy profundos. 

Como tal, el Pacífico alberga el punto oceánico más profundo del mundo: el abismo Challenger en la Fosa de las Marianas . 

Esta fosa se encuentra en el Pacífico occidental al este de las Islas Marianas y alcanza una profundidad máxima de -35,840 pies (-10,924 metros).

La topografía del Océano Pacífico varía aún más drásticamente cerca de grandes masas de tierra e islas.

 
  • Algunas costas a lo largo del Pacífico son escarpadas y tienen altos acantilados y cadenas montañosas cercanas, como la costa oeste de los Estados Unidos.
  • Otras líneas costeras tienen costas más graduales y de suave pendiente.
  • Algunas áreas, como la costa de Chile , tienen fosas profundas que caen rápidamente cerca de las costas, mientras que otras son graduales.
 

El Océano Pacífico norte (y también el hemisferio norte) tiene más tierra que el Pacífico Sur.

Sin embargo, hay muchas cadenas de islas y pequeñas islas como las de Micronesia y las Islas Marshall en todo el océano. La isla más grande del Pacífico es la isla de Nueva Guinea.

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Clima del Oceano Pacifico

El clima del Océano Pacífico varía mucho según la latitud , la presencia de masas de tierra y los tipos de masas de aire que se mueven sobre sus aguas. 

Las temperaturas de la superficie del mar también juegan un papel en el clima porque afecta la disponibilidad de humedad en las diferentes regiones.

 
  • Cerca del ecuador, el clima es tropical, húmedo y cálido durante la mayor parte del año.
  • El extremo norte del Pacífico y el extremo sur del Pacífico son más templados y tienen mayores diferencias estacionales en los patrones climáticos .
 

Los vientos alisios estacionales afectan el clima en algunas regiones. El Océano Pacífico también alberga ciclones tropicales en áreas al sur de México de junio a octubre y tifones en el Pacífico Sur de mayo a diciembre.

Economia del Pacifico

Debido a que cubre el 28% de la superficie de la Tierra, limita con muchas naciones y es el hogar de una gran variedad de peces, plantas y otros animales, el Océano Pacífico juega un papel importante en la economía mundial.

 
  • Proporciona una manera fácil de enviar mercancías desde Asia a América del Norte y viceversa a través del Canal de Panamá o las rutas oceánicas del norte y del sur.
  • Una gran parte de la industria pesquera mundial tiene lugar en el Pacífico.
  • Es una fuente importante de recursos naturales, incluido el petróleo y otros minerales.

Preocupaciones Ambientales del Pacifico

Un parche gigante de desechos plásticos flotantes, conocido como el Gran parche de basura del Pacífico o el vórtice de basura del Pacífico, en realidad está formado por dos parches gigantes de basura plástica, algunos de ellos con décadas de antigüedad, flotando en el Pacífico Norte entre California y Hawai.

Se cree que el plástico se acumuló de los barcos pesqueros, los vertidos ilegales y otros medios durante décadas en países de América del Norte, América del Sur y Asia. 

Las corrientes han atrapado los escombros en constante crecimiento en un vórtice que varía en tamaño.

El plástico no es visible desde la superficie, pero algunas piezas han matado la vida marina que quedó atrapada en la red. 

Otras piezas se han vuelto lo suficientemente pequeñas como para volverse digeribles para los animales y han entrado en la cadena alimenticia, afectando los niveles hormonales, lo que eventualmente puede afectar a los humanos que consumen mariscos.

Sin embargo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica señala que actualmente no hay evidencia de que el daño humano de los microplásticos de fuentes oceánicas sea peor que el de otras fuentes conocidas, como los contenedores de plástico.

Fisiografia

La cuenca del Pacífico se puede dividir convenientemente en tres regiones fisiográficas principales: las regiones del Pacífico oriental, occidental y central.

Región del este

La región del Pacífico oriental, que se extiende hacia el sur desde Alaska hasta Tierra del Fuego, es relativamente estrecha y está asociada con el sistema de cordilleras americanas de cadenas montañosas casi ininterrumpidas, cuyas cadenas costeras se elevan abruptamente desde las costas occidentales de América del Norte y del Sur. 

La plataforma continental, que corre paralela a ella, es estrecha, mientras que el talud continental adyacente es muy escarpado. 

ImportanteLas fosas oceánicas en esta región son la Fosa Mesoamericana en el Pacífico Norte y laFosa Perú-Chile en el Pacífico Sur.

Región Occidental

El límite hacia el mar de la región del Pacífico occidental está marcado por una línea discontinua de fosas oceánicas, que se extiende desde la trinchera de las Aleutianas en el norte a través de la Kuriles y trincheras de Japón y hacia el sur hasta el tonga yTrincheras de Kermadec , que terminan cerca del noreste de la Isla Norte , Nueva Zelanda .

Su estructura es más compleja que la de la región oriental. Característicamente asociados con las fosas oceánicas de la región occidental están los festones de penínsulas, islas o ambos.

Las islas, que incluyen las de Japón , así como numerosas islas más pequeñas, representan las partes superiores de los sistemas montañosos que se elevan abruptamente desde el fondo del océano profundo. 

Los grupos de islas del Pacífico occidental forman los límites de varios mares continentales anchos y profundos de la región.

Región Central

La región del Pacífico central se encuentra entre los límites de las regiones oriental y occidental. 

La más grande y la más geológicamente estable de las provincias estructurales de la corteza terrestre, se caracteriza por amplias áreas de bajo relieve, que se encuentran a una profundidad general de unos 15.000 pies (4.600 metros) por debajo de la superficie.

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