altura del mar

Nivel del Mar

Nivel del mar , posición de la interfaz aire-mar , a la que se refieren todas las elevaciones terrestres y profundidades submarinas. 

El nivel del mar cambia constantemente en cada localidad con los cambios en las mareas, la presión atmosférica y las condiciones del viento. 

Los cambios a largo plazo en el nivel del mar están influenciados por los cambios climáticos de la Tierra . 

En consecuencia, el nivel se define mejor como la altura de la superficie del mar promediada en todas las etapas de la marea durante un largo período de tiempo.

El nivel medio global del mar aumentó a una tasa promedio de aproximadamente 1,2 mm (0,05 pulgadas) por año durante gran parte del siglo XX, con períodos más cortos durante los cuales el aumento fue significativamente más rápido (5,5 mm [0,2 pulgadas] por año durante el período desde 1946 a 1956). 

Se ha demostrado que este aumento variable ha ocurrido durante mucho tiempo. El nivel del mar parece haber estado muy cerca de su posición actual hace 35.000 años. 

130 metros (426 pies) o más durante el intervalo de hace 30.000 a 15.000 años y ha estado subiendo desde entonces. Fluctuaciones de magnitud equivalente probablemente han acompañado el crecimiento y derretimiento alternados de los glaciares continentales durante la Época del Pleistoceno (desde hace 2,6 millones hasta 11.700 años).

Aumento en el Nivel del Mar

El calentamiento global está causando que el nivel medio global del mar aumente de dos maneras. 

En primer lugar, los glaciares y las capas de hielo de todo el mundo se están derritiendo y agregando agua al océano. 

En segundo lugar, el volumen del océano se expande a medida que el agua se calienta. 

Un tercer contribuyente, mucho menor, al aumento del nivel del mar es la disminución de la cantidad de agua líquida en la tierra: acuíferos, lagos y embalses, ríos, humedad del suelo. 

Este cambio de agua líquida de la tierra al océano se debe en gran parte al bombeo de agua subterránea.

Desde la década de 1970 hasta la última década más o menos, el derretimiento y la expansión del calor contribuyeron aproximadamente por igual al aumento observado del nivel del mar. 

Pero el derretimiento de los glaciares de montaña y las capas de hielo se ha acelerado:

  • La pérdida promedio decenal de los glaciares en la red de referencia del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares se quintuplicó en las últimas décadas, del equivalente a 6,7 ​​pulgadas (171 milímetros) de agua líquida en la década de 1980, a 18 pulgadas (460 milímetros) en la década de 1990, a 20 pulgadas (-500 milímetros) en la década de 2000, a 33 pulgadas (850 milímetros) para 2010-2018.  
  • La pérdida de hielo de la capa de hielo de Groenlandia se multiplicó por siete, de 34 000 millones de toneladas al año entre 1992 y 2001 a 247 000 millones de toneladas al año entre 2012 y 2016.
  • La pérdida de hielo antártico casi se cuadruplicó de 51 mil millones de toneladas por año entre 1992 y 2001 a 199 mil millones de toneladas por año entre 2012 y 2016.

Como resultado, la cantidad de aumento del nivel del mar debido al derretimiento (con una pequeña adición de la transferencia de agua subterránea y otros cambios de almacenamiento de agua) entre 2005 y 2013 fue casi el doble de la cantidad de aumento del nivel del mar debido a la expansión térmica.

Porque es importante el nivel del mar

En los Estados Unidos,  casi el 30 por ciento de la población vive en áreas costeras con una densidad de población relativamente alta, donde el nivel del mar juega un papel importante en las inundaciones, la erosión de la costa y los peligros de las tormentas. 

A nivel mundial, 8 de las 10 ciudades más grandes del mundo están cerca de una costa, según el Atlas de los Océanos de la ONU.

En entornos urbanos a lo largo de las costas de todo el mundo, el aumento del nivel del mar amenaza la infraestructura necesaria para los trabajos locales y las industrias regionales. 

Carreteras, puentes, subterráneos, suministros de agua, pozos de petróleo y gas, centrales eléctricas, plantas de tratamiento de aguas residuales, vertederos (la lista es prácticamente interminable) están en riesgo por el aumento del nivel del mar. 

Los niveles de agua de fondo más altos significan que las marejadas ciclónicas mortales y destructivas, como las asociadas con el huracán Katrina, la «supertormenta» Sandy y el huracán Michael, empujan más hacia el interior de lo que alguna vez lo hicieron. 

Un nivel del mar más alto también significa inundaciones de marea alta más frecuentes, a veces llamadas “ inundaciones molestas ” porque generalmente no son mortales ni peligrosas, pero pueden ser perjudiciales y costosas.

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